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こちらの記事の監修医師
副院長/循環器内科科長/教授 田中 信大 先生

きゅうせいしんふぜん急性心不全

概要

心臓には全身に血液を送り出すポンプの役割があり、1分間に60~80回、1日にすると10万回以上にわたり拍動して血液を身体に送り出し続けている。心臓はそのほとんどが心筋と呼ばれる筋肉で作られており、だいたいこぶしぐらいの大きさで重さは300g弱である。心不全とは心臓の動きや機能に異常が生じて、ポンプの役割を果たせなくなって息が切れたり、むくみが起こったりして、それがだんだん悪化して命に関わる状態へ向かう病気である。

原因

それまで心臓病などを持っていない人に急激に心不全の症状が出た場合は急性心不全と言われる。きっかけとなる出来事は患者によってさまざまで明確でないこともあるが、多くは虚血性心疾患の存在が関与するが、その他風邪や過労などの不調、ストレス、高血圧をそのままに放置していたり、薬を中断したり、貧血を起こしたりすることなどが引き金になるといわれている。心不全はポンプである心臓の機能が衰えることが原因であり、心臓の機能を衰えさせる原因の一つとして高血圧が挙げられる。高血圧の状態が続くと、高い圧力で血管の壁が押されるため、血管への負担も重くなる。また常に強い圧力に逆らう形で血を送り出すポンプとなる心臓への負担も大きくなり、心不全へつながることもある。

症状

心不全の症状として、心臓から身体に必要な酸素や栄養が送り出せず、坂道や階段を上って息切れしたり、疲れたりといった症状が現れる。また全身の臓器が活動するために必要な血が届かず、例えば身体の中でできた老廃物を尿として体外に出す機能を持つ腎臓に届く血の量が減ると、尿の量が減り、水分が身体の中にたまってむくみや体重の増加という症状が出る人もいる。身体の中で血がうまく流れないことでお腹が張ったような感じがある腹部膨満や苦しくて眠れないという症状を感じる人や、脚の全面や足首などを指で押すとくぼみができるようなむくみ、それまで問題なかった坂道や階段での息切れや動悸、食欲不振やだるさ、疲れやすさなども生じうる。

検査・診断

心不全の診断については動悸や息切れ、むくみなどがあるかないかという問診から始まり、聴診器で実際に心臓の音を聞いて、雑音や普段は聞こえない音がないか確認することが多い。また胸部のレントゲン検査をして、心臓の様子や肺の様子、肺に水がたまっていないかを調べたり、心電図検査で心臓の波形を確認したりする。また心エコー検査で、実際心臓の動きを確認して、心臓の壁の状態や心臓を通る血液が逆流しないための弁の様子、心臓のポンプ機能について調べることもある。また血液検査によって、血液中に血管を広げて尿を出すことを臓器に働きかけるホルモンが増えていないか確認することもある。このホルモンは心臓から出されるもので、心臓が自分の負担を軽くして身を守るためのもので、このホルモン量が多く出されているほど、症状が重いと言われている。

治療

心不全は心臓の働きがうまく賄えていない状態であるため、その状態を作り出した原因によって治療方法も異なる。血圧が高くそれに逆らう形で血を送り出すため心臓に負担がかかっている高血圧や、頻脈や貧血などにおいては心臓を取り巻く環境への負担を減らすために治療が必要である。また冠動脈が詰まったり、流れが悪くなったりして心臓に栄養が足りなくなる狭心症や心筋梗塞が原因であれば、冠動脈を広げるカテーテルを血管に入れたり、詰まった血管の先にバイパスのように新しい血管をつなぐバイパス手術が行われる。心臓の弁が原因であればその弁を修復したり、取り換えたりする手術が検討される。

予防/治療後の注意

日ごろから心臓への負担を減らす日常的な取り組みが予防には有効。高血圧や脂質異常症、糖尿病は心不全を引き起こすと指摘されており、これらの疾患を持つ場合は医療機関での治療が大切だ。エスカレーターではなく階段を使う、車を使わずに行ける距離は歩いて移動する、運動する習慣をつけるなど適度に身体を動かす努力も有用である。また禁煙したり、お酒を控えたり、油ものや塩辛いものは極力控えたりして、野菜が多い食生活を心がけ、食べ過ぎや飲み過ぎにも注意するなど日ごろからの心がけが予防になる。

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こちらの記事の監修医師

東京医科大学八王子医療センター

副院長/循環器内科科長/教授 田中 信大 先生

1989年東京医科大学医学部卒業。東京医科大学病院、神戸市立中央市民病院などを経て2007年オランダ・カタリーナ病院に留学。 帰国後は東京医科大学病院へ。2015年八王子医療センターに赴任。2016年より循環器内科教授、2017年副院長に就任。日本循環器学会循環器専門医。