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こちらの記事の監修医師
東邦大学医療センター大橋病院 婦人科
田中 京子 先生

しきゅうないまくしょう子宮内膜症

概要

本来は子宮内腔にしか存在しないはずの子宮内膜が、腹膜や子宮筋層内、卵巣など、主に骨盤内の子宮内腔以外の場所にできる病気。子宮内膜は本来、周期的に月経血となって剥離し、体外へ排出されるが、子宮内腔以外の場所で増殖した子宮内膜は排出されることなく体の中にとどまるため、炎症や癒着を起こしてしまう。20~40代の女性に多く、月経痛がひどい場合は注意が必要。良性の病気のため、命に関わることはほとんどないが、痛みなどをうまくコントロールしながら、閉経後まで気長につきあっていかなければならない。不妊の原因の一つと考えられている。

原因

原因として、いくつかの説があるが、明らかなことはわかっていない。女性ホルモンが深く関わっており、月経のたびに病気が進行していく。初経を迎える年齢が早くなり、女性ホルモンが分泌される期間も長くなることから、患者数も増加傾向にある。女性のライフスタイルや価値観の多様化によって、未産、晩産化のために一人の女性が生涯経験する月経回数が増えたことが発症のリスクを高めていると考えられている。

症状

内膜症のある場所、大きさ、癒着の程度などによって症状は異なるが、共通しているのは激しい月経痛で、ある時期からだんだん痛みが強くなるという特徴がある。激しい痛みのために寝込んでしまう人も少なくない。月経痛以外に、過多月経、不正出血、性交痛、排便痛、月経時以外の腹痛や腰痛などもみられる。子宮以外の場所で増殖した子宮内膜組織は体外に排出されることなく腹腔内にとどまってしまうため、炎症や痛み、癒着の原因となり、卵巣内にチョコレートのう胞の呼ばれる卵巣のう腫ができることも。月経のたびに進行するため、回数が多い人ほど重症になる傾向がある。さらに進行すると不妊につながる可能性もある。

検査・診断

細かく問診をして、内診で子宮の動きや卵巣の状態、位置や大きさを判断する。性交経験がない場合には内診しないこともある。さらに経膣・経直腸超音波(エコー)検査によって、子宮の壁の状態やチョコレートのう胞(卵巣内に発生した内膜症)の有無、周囲への癒着の有無を調べる。状態によっては腫瘍マーカー(血液検査)やMRIなどで詳しく調べることも。さらに確定診断と進行状況の確認が必要な場合は、治療も兼ねて、腹部に小さな穴を数ヵ所開けて腹腔鏡検査でお腹の内部を観察する。

治療

いつ妊娠を希望するかによって治療の優先順位が決まる。薬物療法には、鎮痛剤で痛みを抑える対症療法のほか、Gn-RHアゴニストなどのホルモン剤を用いて人工的に月経を止めた状態にし、病巣を休ませる方法(偽閉経療法)、男性ホルモンに近いホルモン剤を使用して子宮内膜を萎縮させる方法(ダナゾール療法)がある。ホルモン療法には副作用があるため、使用できる期限には限度がある。手術療法には、将来妊娠を希望する人には保存手術、子どもを望まない人には子宮を全摘出する。子宮や卵管、卵巣などすべて摘出する根治手術もある。それぞれ術後の再発の可能性や更年期症状への対処を考え、ライフステージに応じて、治療法を決める必要がある。

予防/治療後の注意

確実な予防法はないが、ホルモンバランスを整えるため、栄養の偏らない食事を心がけ、睡眠をしっかり取るなど、健康的な生活を送るように気をつけること。生理痛は無理をせず、休暇をとったり、ストレッチをしたり、体を休ませてリラックスする。きつい下着で腹部を締めつけないようにするなど、痛みとうまく付き合うようにする。また完治が難しい疾患のため、子宮内膜症と診断されたら、治療後も定期的な検査を受けることが大切。

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こちらの記事の監修医師

東邦大学医療センター大橋病院 婦人科

田中 京子 先生

慶応義塾大学卒業後、同大学病院、国立病院機構埼玉病院産婦人科医長を経て、東邦大学医療センター大橋病院の准教授へ就任。日本産婦人科学会産婦人科専門医、日本婦人科腫瘍学会婦人科腫瘍専門医、日本臨床細胞学会細胞診専門医の資格を持つ。