あずまリウマチ・内科クリニック

あずまリウマチ・内科クリニック

東孝典 院長

頼れるドクター

生物学的製剤の効力を戻す
LCAP療法を含めた関節リウマチ治療

あずまリウマチ・内科クリニック

保険診療

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一昔前までは、不治の病というイメージのあった関節リウマチ。しかし今では「ほぼ症状のない状態=寛解」が可能といわれている。関節リウマチの治療というと、主に内服薬や生物学的製剤の注射が知られているが、リウマチに苦しむ多くの患者が訪れる「あずまリウマチ・内科クリニック」では、開院当初より、LCAP療法と呼ばれる治療を導入している。どのような治療法なのか、東孝典院長に詳しく話を聞いた。(取材日2015年12月18日)

検診・治療前の素朴な疑問を聞きました!

LCAP療法とはどのような治療ですか?

関節リウマチを悪化させている活性化白血球をフィルターで除去する治療。1回の治療時間は約2~3時間で、これを週1回のペースで4~5回ほど行います。費用は、3割負担の患者さんの場合、高額療養費制度を利用することも可能です。

どんなときにLCAP療法を行うのでしょう?

リウマチ患者さんが、生物学的製剤を使用した治療により、痛みや腫れがほとんどない「寛解」を迎えた後、ある時期から生物学的製剤が効かなくなる二次無効という状態になる場合があります。そのときにLCAP療法を行うと、約50%の割合で、再び同じ生物学的製剤を効果的に使えるようになります。

対象となる人は?

生物学的製剤が効かなくなった方だけでなく、合併症があるため生物学的製剤が使えない方、どの飲み薬でも副作用が出てしまう方などにも受けていただけます。内服薬や生物学的製剤と違い、体内に取り入れる治療ではなく、リウマチを悪化させている白血球を体から取り除くものなので、一時的な貧血以外、副作用はほとんどありません。

検診・治療START!ステップで紹介します

問診

初診時は、「いつから、どこに痛みや腫れがあるか」「既往歴」「服用中の薬の有無」など、丁寧な問診からスタート。ただ関節が痛いだけなのか、関節の炎症があるために痛いのかを見極めることが大切だそう。

検査・診断

血液検査で炎症の状態やリウマチ、膠原病特有の反応を調べるほか、レントゲン撮影やCT、MRI、超音波検査、関節液・関節組織の検査などを実施。関節リウマチの可能性を調べるとともに、ほかの病気との鑑別を行う。

一人ひとりに合わせた治療

関節リウマチの診断がついたら、多種類ある飲み薬、生物学的製剤の注射、リハビリテーションなどを組み合わせ、その患者の状態や生活背景も考慮しながら最適な治療法を探っていく。

LCAP療法

生物学的製剤を使用し良好な状態が続いていたものの、あるタイミングから効かなくなることがあるという。そんなとき、LCAP療法を適用。腕の静脈から血液を採取し「白血球除去フィルター」に通して活性化しリウマチを悪化させている白血球を取り除き、浄化された血液を反対側の腕の静脈から戻す。

再び生物学的製剤が効くように

LCAP療法を行うと、効かなくなってしまった生物学的製剤が、約50%の割合で再び効くようになるという。ちなみに現在国内で使用できる生物学的製剤は7種類あり、あずまリウマチ・内科クリニックではすべてそろえている。

ドクターからのメッセージ

東 孝典院長

関節リウマチの治療では、1種類の薬で治療を進めることもあれば、複数の薬を使ったり、内服薬と生物学的製剤の注射を組み合わせたりと、それぞれの患者さんに応じたオーダーメイドの治療戦略が欠かせません。LCAP療法もそれと同じで、あくまでも数ある治療のうちの一つ。当クリニックでは、何とか患者さんの役に立ちたいという思いで、LCAP療法や薬物療法、リハビリテーションなど、関節リウマチに対するあらゆる医療を提供し、スタッフ一丸となって患者さんをサポートしています。

読者レポーターのメッセージ

鈴木小夜子さん

リウマチの治療法としては初めて知った治療法ですが、体の負担が少ない点がいいですね。治療中は、スタッフの方がずっと目を離さずに注意して見守ってくれるので、安心して受けられそう。こちらのクリニックでは、毎朝の情報共有に加え、週1回のミーティングでスタッフ全員が個々の患者の状況を把握しているそうで、そうした態勢も心強いと思いました。リウマチが疑われる際は、まず治療の引き出しをたくさん持っている先生に相談することが、治療の第一歩ではないでしょうか。

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