あずまリウマチ・内科クリニック

あずまリウマチ・内科クリニック

東 孝典 院長

頼れるドクター

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西武新宿線狭山市駅に隣接して立つスカイテラス商業施設棟3階にある「あずまリウマチ・内科クリニック」。院長の東孝典先生は日本大学大学院を卒業後、米国に留学し、帰国後も東京大学医科学研究所に在籍。リウマチをはじめとする膠原病の研究者としての道を歩んできたが、方針を転換して第一線の医師として診療を始めた経歴の持ち主。そのきっかけは、新薬の登場や新たな治療ガイドラインの策定など、リウマチ治療に高い効果が期待できるようになったからだったという。リウマチは、全人口の1%、女性だけでは2%、50人に1人発症する病気。若い人に発症することが多く、育児や家事にも支障をきたすために社会的にも影響が大きい。「一人でも多くの悩める患者さんを助けたい。その一心でした」と話す院長。専門医としての診療の傍ら、学会での発表やまだ理解が進んでいないリウマチ治療に関する講演会に出席するなど、多忙な毎日を送る院長に詳しい話を聞いた。
(取材日2015年7月27日)

専門家としての豊富な臨床経験を、すべてのリウマチ患者のために

―開業するまでの経緯を教えていただけますか?

研修生の頃、まだリウマチは治すことができず、痛み止めやステロイドを使う治療方法しかありませんでした。大学病院には重症の患者さんがたくさん来られるのですが、助けられずにお亡くなりになる方が多くいらっしゃいました。そういう状況を目の当たりにして何とかしなくてはと思い、「まずは病気を研究するしかないな」と考えるようになりました。そして日本大学大学院の医学研究科を卒業後、専門領域のリウマチの研究、中でも膠原病の原因遺伝子の基礎研究のために米国カリフォルニアの研究所に留学をしました。半年後に帰国し、東京大学の医科学研究所に5年、さらにヘリックス研究所の研究員や、母校で講師も務めました。そういった専門性を、今度は自ら患者さんに寄り添って、抱えている悩みを解消するために使うことが必要だと考え、このクリニック開業へと考えました。

―リウマチの専門外来クリニックの特徴を教えていただけますか?

まず挙げられるのは、最先端の治療を含め、日本で認可されているリウマチの治療がすべて行えることです。新しい治療薬が次々に登場し、リウマチ治療もより高い治療目標が達成できるようになりました。そのためリウマチに効果的な治療を提供でき、痛みをなくし、症状のまったくない寛解へと導いたり、関節変形を抑えたりすることが可能です。また専門的に学んできたという経験を生かせることも特徴として挙げられます。来院される患者さんはほぼリウマチの方なので、自然とそれが実績として積み重なり、その中で得た今までの経験やデータをもとに推測し、一人ひとりに合わせた最適な治療が提供できます。これは一般的な内科のクリニックではできないことだと考えております。

―関節リウマチや膠原病というのは、実際にはどんな病気なのでしょうか?

関節リウマチは、関節に炎症が起こる病気です。関節の内側で炎症が繰り返されることで、関節周辺を覆っている滑膜(かつまく)ががん細胞のように増殖し、最終的に軟骨や骨を溶かしていきます。この状態が続くと痛みを伴い、さらには関節が変形し、生活に影響をもたらします。原因は判明しておりませんが、免疫に異常が生じて起こる自己免疫疾患のひとつと考えられています。遺伝的要素も含みますが、ウイルス感染、歯周病、喫煙、腸内細菌、ストレス、妊娠、出産、外傷などの環境的な要素もあるようです。すべての年代や性別で発症しますが、特に20代から40代の女性に多く発症し、女性の場合は1〜2%の発症率なので、50人に一人は発症していることになります。高齢化社会に伴って、最近では70〜80歳代の高齢発症の方が増えているのも特徴です。放置しておくと関節だけでなく、全身の血管や複数の臓器に炎症が起こり、変形や機能障害をもたらします。関節リウマチは関節の痛みや炎症など、初期症状が他の病気の症状としても現れやすいものなのできちんとした検査が必要です。当院ではまずは関節がただ痛むだけなのか、それとも関節炎からくる痛みなのかを血液検査やレントゲン検査、MRI検査、超音波検査といった画像検査も組み合わせて関節の状態をみることによって、総合的に診断や症状・治療効果の判定などを行っていきます。

記事更新日:2016/01/24


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