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医療法人 高橋医院

高橋 亮太郎 院長

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国道301号線を豊田市から新城市に向かって車で30分程度、根崎交差点から県道77号線に入り、右手に現れるのが「高橋医院」。緑豊かな農村地域を背景にしたこの豊田市下山地区で、祖父の代から60年、3世代にわたって地域住民の健康を守り続けているのが高橋亮太郎院長だ。専門の循環器疾患だけでなく、内科や小児科、虫刺されやケガの処置まで、地域のホームドクターとして、幅広く診察・治療を行っている。子どもの頃はクラシックの音楽家になろうと考えていた高橋院長。6歳から始めたチェロの演奏で、医療のみならず文化面でも地域貢献を行っているという。過疎化と高齢化が進む地域、数少ない医療機関の責任を果たそうとする思いを、穏やかな口調で語ってくれた。
(取材日2019年4月12日)

ホームドクターとして、虫刺されから心臓疾患まで診察

―この地域で古くから開業している診療所だそうですね。

医師としては曽祖父から4代目、およそ80年です。曽祖父はここからもう少し奥地の阿蔵という場所で診療所を開設しました。その後60年前に祖父が今の場所、下山に診療所を開設したので、祖父の代からだと3代目ですね。祖父の診療所を父が引き継ぎ、2013年に同じ敷地で建物を建て替え、継承しました。私は循環器を専門に、若い頃は救急と急性期医療に携わり、大学院での研究を経て大学病院で臨床も経験して、その後は主に慢性期の患者さんを診る病院と健診施設で働いていました。社会全体が高齢化していく中、健康長寿のためには予防が大切という実感が強くなり、地域に密着している実家の診療所で働くことを考え始めました。結果的には、急性期から慢性期疾患、予防医療と経験し、自然な流れで当院を継承できたと思います。

―窓からの眺めも素晴らしく、自然の豊かさを実感できます。

豊田市駅から車で40分程度なのですが、緑豊かで山川の美しい中山間地なんですよ。五平餅、椎茸、ブランド米などの名産をはじめとしておいしいものがたくさんあって、近くの川は昔は鮎が取れるほどきれいな水でした。鹿や猪も出ることがある地域で、求められるのも老年医療や農村医療の側面があり、患者さんの平均年齢は70歳を超えています。建て替える前の診療所は、待合室には椅子がなくて畳敷きで、真ん中にこたつがあって、地域のお年寄りが集まるような憩いの場でした。ただ、あまりにも建物が古いので、大地震があったら大変だし、最近はお年寄りの方もひざや腰が痛いから椅子のほうが喜ばれるんですね。前のクリニックの雰囲気を残そうと琉球畳を入れてみたら、逆に子どもと親御さんに喜ばれて、キッズスペースになってしまいました(笑)。

―患者さんはどのような症状の方が多いのでしょうか。

高齢の患者さんが多いため、やはり生活習慣病を中心とする慢性疾患ですね。高血圧、脂質異常症、虚血性心疾患・心不全・不整脈などの心疾患の管理、その他の内科領域や小児科と、ホームドクターとして幅広く診察しています。もともと専門は循環器内科ですが、認知症への対応、前立腺肥大や過活動膀胱などの泌尿器、皮膚科、腰痛やひざ痛などの整形外科分野、それに簡単な縫合などケガの処置まで、生活に密着した医療も行います。蛇や動物による咬傷、ハチに刺されたなど、農村ならではの処置もよくあります。山間地のご高齢の方は同世代の都市部の患者さんに比べて、体が丈夫なのは良いのですが、精神的にも我慢強いため悪くなってからみえることも多く、入院など病診連携も重要です。その他に老人ホームやご家庭への訪問診療、近隣の小・中学校、子ども園の嘱託医もお引き受けしています。



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