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継続的な口腔ケアで生活の質を向上
訪問歯科診療について

菱川歯科医院

(一宮市/木曽川駅)

最終更新日:2019/04/11

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  • 保険診療

「訪問歯科診療」という言葉を耳にしたことはあるだろうか? さまざまな理由により通院が困難な患者のもとへ医療スタッフが足を運び、診療を行う在宅医療の一つで、訪問にて歯科治療を行うものだ。高齢化が進む昨今、医科と同様にそのニーズは高まっており、一宮市にある「菱川歯科医院」でも力を入れている。菱川秀樹院長は、噛み合わせと脳の機能の関係について専門的に学んだ経験を持ち、入れ歯の調整など定期的な口腔内ケアが健康寿命を延ばす上でたいへん重要だと訴える。「自分の口から食事が取れる、ということが豊かな生活につながります」。近隣地域でも高齢化が進み、日頃から高齢患者の診療に奮闘する菱川院長に、訪問歯科診療について詳しく教えてもらった。(取材日2019年3月20日)

医師や介護職との密な連携により、高リスクの症例に適切に対応

Q訪問歯科診療とはどのような医療サービスですか?
A
1

▲高齢化に伴い、訪問歯科の需要は高まっている

歯科医師が患者さんの自宅や介護つき老人ホームなどの施設に出向き、歯科の治療を行うサービスです。対象となるのは、高齢であったり病気を患っていたりするために、歯科医院への通院が困難な方。費用は治療費のほかに訪問診療代がかかりますが、医療保険と介護保険が適用となります。治療内容は専用の機材を持ち込むことで、虫歯治療、入れ歯の調整、歯のクリーニングなどさまざまな処置ができ、可能な範囲でクリニックで行うのと変わらない質の治療を提供できます。訪問歯科診療は、その言葉自体を知らない人がまだまだ多いのが現状です。より多くの方にご利用いただけるよう、医科の先生や介護職と連携し、認知度の向上に努めています。

Q医科の先生との連携について詳しく教えてください。
A
2

▲定期的な口腔内ケアの重要性を語る菱川院長

訪問歯科診療を必要とする方ですと、高血圧や糖尿病、骨粗しょう症、脳梗塞の後遺症など、歯科以外の病気を患っているケースが少なくありません。そのため通常の診療に比べてリスクが高く、一人ひとりの状態や病態を詳しく把握することが非常に重要です。例えば、血液を固まりにくくする薬を飲んでいたり、日によって体調に差があったり、同じ体勢を維持する体力がなかったり。こうした情報は、介護しているご家族も高齢であったりして、患者さん側から正確にヒアリングするのが意外と難しいんです。したがって、個々の状態をよく知る医科の先生やケアマネジャーとの連携が必要不可欠となります。

Q患者側で準備することはありますか?
A
3

▲さまざまな治療器具を持ち、車で訪問

何か特別な機材をそろえてもらう必要はありません。訪問歯科診療では、ベッドや車いすの脇で診療を行うことが多いので、治療器具を置くための簡単なテーブル、治療中にうがいができるようコップと洗面器などがあるとスムーズに進められますね。そのほかは、治療機器の電源コードを差せるコンセントが近くにあると良いと思います。また室内の照明に関しては、私たちもLED照明を持参しますが、できるだけ明るいとありがたいです。

Q自宅で歯科治療を受けるメリットは何でしょうか?
A
4

▲入れ歯の調整により、正しい噛み合わせを維持する

例えば自宅療養を送る中で、入れ歯を外して生活している方は割と多いんです。それは、体力と同様に歯肉も衰え、入れ歯が合わなくなることがあるからです。そのままでは正しい噛み合わせを維持できないので、食事に偏りが出て栄養バランスが崩れ、病気で衰えた体力はさらに低下、フレイル(脆弱)と呼ばれる状態に陥ってしまいます。また、噛まずに丸飲みをしてしまえば肥満や誤嚥性肺炎につながることも。ですから定期的に入れ歯を調整するほか、口腔内をできるだけ清潔に保つことは、療養生活の質の向上につながるんです。それに、食事そのものが人生の楽しみの一つとも言えますし、噛むことが脳への良い刺激につながるというデータもあります。

Qどのようにして申し込むのですか?
A
5

▲通院が困難な患者も質の高い治療を自宅で受けることができる

かかりつけの歯科医院があれば訪問診療に対応しているか確認し、対応している場合は利用可能な曜日や時間帯を聞いてみてください。緊急を要する場合など、状況次第で即日対応してもらえるケースもあります。一方かかりつけがない場合は、歯科医師会の相談窓口を利用する方法があります。一宮市歯科医師会では、患者さん宅の近隣で対応する歯科医院を数件ピックアップして紹介しており、希望に合うクリニックを選ぶ形となります。なお当院では、診療日の昼休憩の時間と休診日の木曜、土曜の診療後に行っており、1件につき平均30分~1時間の訪問となることが多いです。また機材は、衛生面にも配慮したポータブルユニットを導入しています。

ドクターからのメッセージ

菱川 秀樹院長

在宅医療では、患者さんはもちろんご家族の協力が不可欠です。とは言っても、医療スタッフを自宅に招くということに対して、さまざまな面で不安や疑問があると思いますから、まずは気軽にご相談ください。また、自治体によっては地域に暮らす高齢者や在宅療養の方が安心して訪問診療を受けられるような制度が設けられていたり、かかりつけクリニックで信頼できる歯科医師を紹介してくれる場合もあります。生涯、自分の口で食事をする。これは多くの歯科医師が掲げる命題です。定期的な口腔ケアを通じて歯や歯茎、顎の筋肉の状態を健全に保ち、旬の食材を食べて季節を感じることが、より豊かな暮らしへとつながります。

※歯科分野の記事に関しては、歯科技工士法に基づき記事の作成・情報提供を行っております。
カスタムメイド矯正装置(マウスピース矯正)については、効果・効能に関して個人差があるため、 カスタムメイド矯正装置(マウスピース矯正)を用いた治療を行う場合は、必ず歯科医師の十分な説明を受け同意のもと行うようにお願いいたします。

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