ふるた歯科

ふるた歯科

古田潤二郎 院長

頼れるドクター

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痛む歯を探すのでなく、その人のヒストリーを聞く。それが「ふるた歯科」で20年以上診療を続ける古田潤二郎院長の考えだ。同院は相鉄線星川駅から徒歩5分のイオン天王町店内にあり、幅広い年齢層の患者が訪れる。「例えばお勤めの方の場合なら、強いかみしめで顎に異常な負担が続き、歯も傷みやすくなったかもしれません。ストレスに起因するものなら精神的なケアも考慮しないと、目先の虫歯を治しても再発するばかりでしょう」と、患者の心から体まで意識した全人的な視点で歯科診療を行う。痛みは表面的な悩みで、本当の望みは「痛くて食事ができないといった、QOL(生活の質)の低下を改善したいからでは?」と古田院長は言葉に表れない患者の思いまでくみ取り、その解決にも力を入れるのだ。開業時から診療の本質について考え、「病気でなく患者さん自身を診る」同院が実現した診療体制と、ストレス性歯科疾患という新たな切り口でめざす今後の夢について聞いた。

(取材日2013年10月31日)

子どもの早期矯正など、年代別に抱える問題に応える

―受診されるのはどういった方が多いでしょうか?

当院はイオン天王町店の1階にあって、平日から土日祝日まで診療しているので、患者さんの年齢は幅広く、症状も多様です。平日の午前中からお昼にかけては高齢の方や主婦の方が多く、夕方が近づくとお子さま連れのお母さん方が中心に。そして平日の夜やお休みの日にはお勤めの方もお見えになります。私に小学校5年生の三男がいることや患者さんのニーズもあって、当院はお子さんの早期からの矯正と口腔機能訓練に力を入れているんです。最近は歯列が小さくなり、歯並びの悪いお子さんが増えています。それでもこれまでは「永久歯まで様子を見ましょう」と対応は先延ばしでしたが、当院では乳歯から始められ、しかも痛みが少ない矯正を行っています。同時に大切なのが口の周りの筋肉トレーニングです。やわらかい食べ物中心の生活も影響した周辺の筋力の低下が、口呼吸をする原因の一つとなっているからです。口呼吸をすると、歯科の面では虫歯や歯周病、歯並びなどの問題がありますが、それだけではありません。口呼吸をして入ってくる細菌によって体全体の免疫機能が低下してしまうため、風邪をひきやすくなったり、喘息、アレルギー、アトピーなどが起こる引き金になることもあると言われています。患者さんにはあまり知られていないのかもしれませんが、実は口呼吸というのは、全身にとって非常に危険なんですね。

―どのようなトレーニングや矯正をされるのですか?

当院では筋機能の強化に加えて矯正装置の役割も果たす「T4K(Trainer for Kids)」を使用しています。これにより唇と周囲の筋力を鍛え、舌の位置を安定させて、口をしっかりと閉じるよう訓練するのです。舌の位置も歯並びに影響をする要因の一つ。舌がうまく収まらず歯を押す形になると、口は常に半開きになり、舌の力で前歯が前に突出します。口の周辺の筋肉を鍛えるトレーニングで舌の位置も定まって、次第に鼻呼吸の癖がついてきます。私の子は爪かみの癖などで歯列が乱れていたのですが、一度形を整えた上で現在はT4Kを使って形を維持しているんです。この器具は成長期のお子さんを対象に、主に就寝中に使用します。痛みなどはほとんどなく、日中は外せるので食事や歯磨きでの不安もありません。こうしてかみ合わせを正しくすること、さらに虫歯予防のため定期検診を行うこと。この2つがお子さんの診療では非常に重要だと考えています。

―ほかの年代の診療で特色はあるでしょうか?

お勤めの方で多いのは、ストレスに起因する強いかみしめや歯ぎしりです。また仕事で毎日同じ姿勢をとって筋肉がこわばり、それが歯や顎の痛みの原因になるケースもあります。例えば顎の痛みでお見えになった方が、調べて見ると原因はひどい肩こりだった……ということは多いんです。当院ではこうした点から、常に患者さんの心と体の状態にも気を配って診断をしているのです。このほか歯がもろくなる、すり減った感じになる、詰め物がすぐに取れるといった方は、逆流性食道炎によって口の中に酸が出ている可能性もありますね。欧米でTooth Wearと呼ばれる症状で、歯の損傷や痛みの原因が意外なところと関係することは多々あります。また高齢の方は残っている歯をずっと残せるよう、歯周病や歯の根っこの虫歯「根面う蝕」への予防と治療を重視しています。残っている歯のお手入れに加え、入れ歯を適切に調整することで、その方の現状で最も理想的なかみ合わせを作っていきます。それを維持することで、将来も食事を楽しんでいただけるでしょう。このように患者さん一人ひとりの人生の喜びをお手伝いできることは、歯科医師の醍醐味だと感じています。

記事更新日:2016/01/24


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