HECサイエンスクリニック

平尾紘一 理事長

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横須賀市、藤沢市、相模原市など遠方からも患者が訪れる、洋光台駅近くの「HECサイエンスクリニック」。ここは一般内科と糖尿病内科を併設し、特に糖尿病治療で知られるクリニックだ。平尾紘一理事長は医学部卒業後、横須賀市の小さな診療所で糖尿病の現状を知った。「昏睡状態で運ばれてきた糖尿病の患者さんを診て、こんなに重症化しないよう、一人ひとりへの教育が重要だと実感しました」。以来、糖尿病患者への教育を重視した治療を行って40年以上。肩書は理事長だが、現在も同院で数多くの糖尿病患者の治療を続け、さらに後輩を育てるために糖尿病専門医の研修教育にも深く携わっている。「きちんとした教育と検査を続けていれば、糖尿病による合併症、失明、透析治療にはなりませんから」と、糖尿病患者に心強い応援を送る平尾理事長に、数多い糖尿病予備群にも役立つアドバイスを聞いた。
(取材日2012年6月15日)

糖尿病でこんなに重症に!40年前の衝撃が、専門治療の道へ

―先生は、なぜ糖尿病に興味をお持ちになったのでしょうか?

最初から糖尿病に詳しかったわけではありません。私は学生結婚で、医学部を卒業したらすぐ働きたくて、勤め先を探していたんです。将来は無医村で地域医療に貢献しようと考えていたので、できれば最初から幅広く診療経験が積める診療所がいいと思っていました。お産や盲腸の手術もできるような、町や村のお医者さんをイメージしていましたね。そうやって探した横須賀市の診療所で働き始めた翌年、昏睡状態の患者さんが運ばれてきました。何をどう調べても原因不明で困り果て、尊敬している内科の先生に電話で相談したら、「糖尿病による昏睡ではないか。尿と血液の検査をしなさい」と教えてくれたのです。すぐに確認すると糖尿病と疑われる検査結果が出て、その患者さんはインスリン注射で救われました。私は糖尿病の怖さを知ると同時に、このような状態になる前に、患者さんにしっかりと情報を伝える大切さを実感したのです。

―糖尿病で昏睡状態というのは、よくある症状ですか?

糖尿病は1型と2型に分けられ、1型は自己免疫疾患が原因です。2型糖尿病は一般的によく知られている生活習慣病などが原因のタイプで、こちらは患者さんが気をつけて生活すれば、昏睡状態を起こすまで悪化することはそうないのです。しかし当時、小さな病院や診療所には簡単に血糖値が測れる機器はなく、一方で患者さんも糖尿病に関する知識は不足していました。そこで私は「糖尿病に関する教育を広げていこう」と考えました。最初に私が診た糖尿病の患者さんにも、ご本人を含めご家族全員に、糖尿病に関する知識をお話ししました。私が熱心に話す様子が好印象だったのか、その方には「うちの孫娘と結婚しませんか」と勧められたほどです(笑)。もちろん私は既婚者でしたから、丁重にお断りしましたよ。こうして横須賀市で1969年に始めた糖尿病外来は、周辺地域からも受診希望の方が押し寄せ、数年で受診者は30名から200名に急増しました。

―その後も、糖尿病に熱心に取り組まれた理由は何ですか?

糖尿病の教育は、患者さんの食事や運動など生活全般に関わる総合的な健康教育です。これは高血圧や心筋梗塞などの予防にも役立ちます。医療機関が少ない地域では、こうした健康教育による予防医療がますます重要になると考えたのです。しばらくすると、同じ考えを持つ看護師・保健師のグループからも、地域医療の勉強会に呼ばれるようになりました。そうした交流を通じて、診療所が神奈川県内に知られ、いつの間にか患者さんの数は800名を超えていました。ここまでの数になると、従来の知識ではカバーできない難しい症状も多くなり、国内留学で最新の知識を身につける必要が出てきたのです。師事したのは、当時、弘前大学に在籍していた後藤由夫先生。研究もすばらしいのですが、後輩の面倒見も非常にいい先生で、私のように外部から参加した者にも親切に指導してくれましたね。国内外の学会でも多くの研究者に紹介していただいき、幅広く学ぶことができました。

記事更新日:2016/01/24


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