吉祥寺メディカルクリニック

高橋正彦 院長

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吉祥寺駅より徒歩5分の地に2015年4月から開院した「吉祥寺メディカルクリニック」。アースカラーを基調とした落ち着いた院内には、観葉植物が置かれ、自然あふれる吉祥寺のイメージに沿った内装に仕上げられている。院長の高橋正彦先生は、ニューヨークに約2年半滞在し、肝臓病の遺伝子治療研究をしてきた人物。その後も東京都立広尾病院、国立病院機構東京医療センターの救急診療に携わり、多忙な生活を送りながら、年1回欠かさず学会発表を自らの名前で行ってきたという。診療においては、内科医としての幅広い知識をベースに、がんなどの大きな病気の早期発見に尽力。これまで痛みへの恐怖で検査を踏みとどまっていた患者に、苦痛のない内視鏡検査を提供する。消化器内視鏡学会指導医の実績もあり、内視鏡検査の腕は卓越しているものと思われる。クリニック開院の経緯を経歴と交えながら高橋先生にお話しを伺った。
(取材日2015年9月1日)

肝臓病研究に費やしたニューヨークでの生活

―肝臓病を中心に学ばれてきたそうですね。

1998年から約2年半、ニューヨークで肝臓病の遺伝子治療に関する研究をしていました。当時まだ知られていなかったウイルスべクターの技術を使って肝臓に遺伝子を導入したり、肝細胞を複製して人工肝臓を作製したりする再生医療の先駆けとなる研究です。当時は研究のプレッシャーを常に感じていて、2年半の滞在で何も成果を出さずに帰るわけにはいかないと思って頑張りました。幸いにも、留学中の研究をまとめて英文で論文を一つ提出できたのでほっとしました。滞在を延長して研究しようとも思いましたが、4年以上いると研究者から医師の感覚を取り戻すのに時間がかかると言われ悩んでいた時期に、母が病気になったことがきっかけで帰国しました。研究者として築いたものを捨てたくないので、帰国後も独自に臨床研究を続けて、1年に最低1回は自分が筆頭演者で学会発表して、英文論文もいくつか出しています。現在、消化器分野全般に関する治療も行ってますが、消化器分野の中でもこれらの経験を生かして肝臓疾患の診療も行っています。

―ニューヨークでの生活はどうでしたか? 

長男がまだ小さかった頃に渡米して滞在中に次男が生まれたので、バタバタして大変でした。子どもがいたので公園や郊外の自然の多い場所にはよく出かけました。お母さん同士のコミュニティーもあり、日本人も多く、現地の人たちとも仲良くなれてすごく楽しい生活でした。留学したことを喜んでくれた恩師で、慶応義塾大学医学部消化器内科の石井裕正元教授が国際学会でニューヨークを訪れた際には研究室で講演して頂き、その後奥様もご一緒して妻とマンハッタンの展望レストランで食事会を開いて頂きました。ニューヨークでは産婦人科と小児科を受診する機会がありましたが、日本とはずいぶん違うシステムに驚かされましたね。すべて予約制で1人10〜15分くらいかけて診察して、待合室に人がたくさん待っていることはありません。その一方で、低所得者層を対象とした救急のメディケアは、いつも人でごった返しています。アメリカで問題になっている貧富の差を目の当たりにした出来事でした。

―研究熱心な先生ですが、これまでの経歴などをお聞かせください。

東京都立広尾病院や国立病院機構東京医療センターで消化器内科医、内視鏡医として勤務していました。いずれも3次救急を受け入れる基幹病院で、胃潰瘍、十二指腸潰瘍などに対する内視鏡的止血術を行っていました。肝臓がんのラジオ波治療、胆膵内視鏡による膵臓がん、胆管がんの治療、総胆管結石手術、胃がん・大腸がんなどの内視鏡手術も外科の先生より多く手がけましたね。そういった臨床を中心とした生活でしたが、研究も続けていました。なかなか研究に時間が割けない中で国立病院機構のEBM研究に応募して研究費を頂き、クロストリジウム・ディフィシル感染症についての研究をイギリス医師会雑誌(BMJ)のオープン版に発表しました。全国にある国立病院のスケールメリットを生かし、データを集めて成果を出したものです。クロストリジウム・ディフィシル感染症はわが国ではまだ適切な診断がなされておらず、医療従事者の意識が低いことも問題ですが大変重要な下痢の原因菌です。院内感染を起こすこともありますので、入院患者さんに下痢症状がある場合、この病気を考慮した便検査をするように啓発活動をしています。



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