医療法人鶴重会 いまえだ歯科

今枝 常晃院長

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名鉄名古屋本線今伊勢駅から徒歩6分ほど、県道190号線沿いに位置する「いまえだ歯科」。近隣には小学校があり、学校帰りの小学生たちの元気な声が印象に残る住宅地が広がっている。今枝常晃院長は、自身の地元であるこの地に、「歯科の予防意識を浸透させたい」という思いからクリニックを開院。診療ではメディカルトリートメントモデル(MTM)という予防プログラムを取り入れ、徹底した口腔内ケアに注力し、患者と向き合っている。現在こそ“予防歯科”という観点が広まりつつある中で、今枝院長の考える“本質を見極めた歯科医療”とはどのようなものか。日々の診療などの話を織り交ぜつつ詳しく聞いた。
(取材日2017年2月22日)

歯科医師は歯を“治す”のではなく“守る”存在

―歯科医師を志してからクリニック開院までの経緯を教えてください。

もともと、将来的に手に職を持って社会に出たいという気持ちが強くありました。そして身に付けた技術を活用して地域に貢献できるようになりたい、そう考え歯科医師をめざすことを決めました。大学卒業後は勤務医としてたくさんの患者さんの治療に携わることに。忙しい毎日の中で、ある時こんな疑問が湧いてきたんです。「この繰り返しは一体何だろう?」と。というのも、歯が痛いと足を運んできた患者さんに治療を施しても、しばらくするとまたその患者さんを治療することがとても多くて。削っては埋めてを繰り返し、そしていずれ歯を失ってしまう。そんな現実を目にして、本来の歯科医師の姿は何なのかを深く考えるようになりました。そんな時に、現在当院でも取り組むメディカルトリートメントモデル(MTM)に出会ったことで考え方がガラリと変わり、歯科医師やクリニックのあるべき姿が定まったのです。そしてそれを実現すべく開院を決意しました。

―今枝院長が目標とした歯科医師像とは、どんなものなのでしょうか?

行き着いた答えは、「歯科医師は歯を治すのではなく“守る”存在」というものでした。健康であるためには天然の歯に勝るものはありません。そのことを患者さん自身にしっかり理解してもらい、病気にならないようケアをしていくこと。これがあるべき姿なのではないかと考えています。そしてそのためには、歯科医師だけでなく歯科衛生士の存在もとても大きなものです。歯科医師は、守る手段の一つとして治療を用いますが、歯科衛生士は、治療が必要でなくなるよう適切なケアを行い、病気を未然に防ぐ存在です。患者さんの歯を守るためには、歯科衛生士もまた口腔内ケアのプロフェッショナルとして、患者さん一人ひとりと向き合う必要があります。クリニック設計時に、歯科医師・歯科衛生士がそれぞれ専用の個室を設けたのは、患者さんが周りを気にせず相談できるためにも、スタッフがプロとして自分の仕事に向き合うためにも必要なことだったからです。

―病気になったら治療、ではなく病気にならないように働きかけるということですね。

口腔内のさまざまな不調の原因には、“治療”も含まれます。本来の健康な歯に治療という形で人の手が介入することで、それまで保たれていたバランスが崩れてしまう。そこから、例えば噛み合わせの不調であったり虫歯のリスクが高まったりします。治療が繰り返されるということは、口腔内のバランスがどんどん取りにくくなる、という悪循環につながるわけです。そうならないためには、介入を最小限に留め、必要な場合はできる限りそのタイミングを遅らせなければいけません。歯を健康な状態で維持すること、つまり“守る”ことが最も大切なのです。なかなか浸透していない考え方なので、まずはこのクリニックを起点に、メンテナンスを受けることが常識という考え方を地域に広めていきたいですね。



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