とみた矯正歯科クリニック

とみた矯正歯科クリニック

富田陽一 院長

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江田駅からほど近い閑静な住宅街にたたずむ「とみた矯正歯科クリニック」。矯正歯科・小児歯科を標榜し、子ども一人ひとりの体や心の成長に合わせた治療を提供している。気さくで話しやすい印象の富田陽一院長は、幼少期から患者を診ることで、歯や顎の成長と変化を把握し、適切なタイミングでの最適な治療を提案している。院内には手作りのキャラクターがあふれ、子どももリラックスして通える温かな雰囲気。「ここは静かな場所ですが、お母さんたちが小さな子を車で連れてくるのにとても便利なんですよ」と、保護者の目線で語る富田院長。子どもの歯に悩む保護者にとって心強い味方だ。近年、新たに導入した特殊なマウスピース(トレイナー)を用いた筋機能矯正治療は、歯並びの問題を根本から治療するシステムで、永久歯に生え変わる時期に大きな効果を発揮すると期待されている。このMRCシステムについて、富田院長に詳しく説明していただいた。
(取材日2015年7月31日)

不正咬合の原因を根本から改善するシステムを導入

―筋機能矯正装置とは、どのようなものですか?

特殊な取り外し式のマウスピースを使ってお口の周りや顔の筋肉を訓練する装置です。歯並びが悪くなる原因は個人によってさまざまですが、何もしていない時に口が開いたままになっていて口呼吸をしてしまっている子は、成長の段階で多くの場合、不正咬合になります。また食べ物を飲み込むときの嚥下運動が正しくできていないと顎の成長を妨げてしまうために歯並びが悪くなることが多いです。これらの原因を改善するために、トレイナーという特殊なマウスピースを装着します。口呼吸や嚥下運動を正し、舌を本来の位置に矯正することで口腔内の悪い癖を治して、歯並びを根本から改善することを目的としています。このマウスピースは装着すると自然と口を閉じることが難しくなります。意識して口を閉じることで、お口の周りの筋肉を鍛えて口呼吸ではなく鼻呼吸に戻す訓練をします。生まれたばかりの赤ちゃんはみんな鼻で呼吸しています。何らかの原因で口呼吸するようになってしまい、使われなくなった筋肉は発育しないので口呼吸のままになってしまうのです。

―歯列矯正との違いは何ですか?

歯に直接力をかけて少しずつ動かしていくのが歯列矯正ですが、トレイナーを用いたMRCシステムは歯を動かす原理がまったく違います。顔の筋肉や顎の成長を妨げている筋機能の悪い癖を除去することで、正しい発育を促し、良い歯並びに導く治療なのです。舌の位置によって顎の成長は大きく変わると言われています。間違った位置に舌があると、口が開いたままの状態になり歯並びが悪くなってしまいます。口を閉じる筋肉を使わなくなってしまうと、本来の顔の形から大きく変わってしまうこともあります。悪い癖は当然早く治したほうがいいですし、年齢が上がるほど癖が取りにくくなってしまうため、トレイナーだけでの治療は難しくなります。このMRCシステムは前歯が永久歯に生え変わる6〜8歳頃の時期が最も適しています。トレイナーを使用することで新しい歯を正しい位置に誘導することができますし、さらに筋機能の訓練をすることで正常な発育を阻害している原因を根本から改善します。もちろんお子さんの発育には個人差がありますので、診療していく中で保護者の方とも相談しながら、治療に適した時期を判断しています。

―一般的なトレイナーの装着期間を教えてください。

1日に1時間以上の装着が必要です。個人差はありますが、最短で6ヵ月、通常では12ヵ月以上の使用で効果が表れてきます。「たった1時間でいいんだ」と思う方もたくさんいると思いますが、これが想像以上に大変です。口呼吸をしているお子さんは、通常口の周りの筋肉を使っていません。しかしトレイナーを装着することで、その筋肉を使わなくてはならなくなります。また舌が強制的に正しい位置に矯正され動かせなくなり、鼻で呼吸しなくてはいけなくなるので慣れるまでは非常に苦しいです。10分もすると顔の筋肉が痙攣してしまう子もいます。普段何も運動していないのに、突然腹筋を何十回もするのと同じだと思っていただけるとわかりやすいと思います。舌や口の周りが筋肉痛になるので、子どもはすぐに辞めたくなってしまうことが多いですね。取り外し式のマウスピースで機能改善ができるという利点もありますが、お子さんの頑張りと保護者の方のサポートが必要不可欠です。



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