エンゼル歯科

エンゼル歯科

佐々木明彦 院長

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保護者や家族が付き添いで来ることを考えられたゆとりある待合室や奥に広がる診察室は、ビルの中にあるとは思えないほど、明るく落ち着いた空間。「エンゼル歯科」院長の佐々木明彦先生は開業して25年のベテラン小児歯科専門医だ。1984年当時はほとんどなかったという小児歯科専門の開業医のもとで勤務医として臨床経験を積み、テクニックを磨いてきた。診療スタイルは恩師から引き継がれたものだという。「一般歯科で自分の守備範囲を越えていると思えば、専門性の高いところに診療を依頼するというのが本来あるべき姿だと思うんです」という佐々木先生にその診療スタイルから、現在の小児歯科医療の問題に対する考えや今後の展望について、エンゼル歯科の診療の枠をこえて熱く語っていただいた。
(取材日2015年11月12日)

修復物の脱落が少なく痛みをともなわない診療システムを採用

―小児歯科を志した理由をお聞かせいただけますか?

私が大学生の頃は研修医制度がなかったため、大学卒業後の就職先を探していたところ、たまたま募集していた小児歯科専門のエンゼル歯科で採用していただいたのが小児歯科の世界に入ったきっかけです。小児歯科医師になりたかったというより、医院の雰囲気や院長の槙本光先生のお人柄に惹かれたのが大きな理由です。出身は東京ですが、もともとウィンドサーフィンや釣りが好きで、神奈川県辺りで海の近くに住みたいとも考えていました。私の父も歯科医師なんですが、小児歯科に進むことを反対しなかったのも後押しになりましたね。槙本先生は横浜の本院のほかに平塚と川崎に分院を持っていらしたので、3医院を曜日変わりで勤めていました。それで6年経った頃、平塚の責任者だった先生が退職されることになり、平塚分院の継続について話が出たのを機に譲っていただいたのが開業に至った経緯です。小児歯科専門医の資格は開業後に研修して取得しました。

―エンゼル歯科の診療スタイルについて教えてください。

診察室を見て通常は歯科医院にあるはずのものがないと思いませんか。うがいをするための機器であるスピットン(ユニットについているうがい皿)がないんです。当院では唾液に含まれる細菌の侵入を防ぐためスピットンを省き、ラバーダムというゴム膜状のマスクのような器具を装着して歯の治療をする方法を採っています。また、成人に対するのとは違う方法で局所麻酔をして痛みのない治療をしています。これらはアメリカの小児歯科のスタイルなんですよ。「虫歯の洪水」と言われたほど日本の子どもたちの間で虫歯が蔓延した1970年代当時、全国の大学の歯学部に次々と小児歯科の研究室や診療室が開設されたんですね。そうして小児歯科が分野として確立した背景があり、同時期にアメリカのハーバード大学フォーサイスデンタルセンターから小児歯科診療のノウハウを持ち帰り、鶴見大学の教授になられたのが大森郁朗先生でした。私はその大森先生の研究室の中心メンバーであった槙本先生に師事し、小児歯科臨床を学んだのです。今、孫請けのように受け継ぎ、実践している形ですね。

―ラバーダムを使用するメリットを具体的に教えていただけますか。

簡単にいえば、修復物の脱落が少なく一度治療した歯の再感染が少ないというのがメリットかと思います。ラバーダムを使うことで、一時的に歯を乾燥状態にして治療をしますので、修復物がとれたり歯の中に細菌が入ったりする原因となる唾液をシャットアウトできます。つまり歯の乾燥状態を得られることで充填物を確実に接着できるんですね。ラバーダムのおかげで薬剤や機械が粘膜に触れることもありません。当院では市内だけでなく市外、県外からも2割ほどの患者さんがいらっしゃる中で、この診療を求めて海外に駐在している方が一時帰国された際に、お子さんを連れて来られるケースもあります。当院のホームページで診療について調べて来てくださる保護者の方々が多いことからも、広域的な意味でも専門性の高い診療を提供しているのだろうと思いますね。特に低年齢児の重度虫歯の治療をライフワークと考えていて、本当に困った方の助けになれればそれが一番うれしいです。

記事更新日:2016/01/24

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