セイメイ内科

セイメイ内科

韋 晴明 院長

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疲れていたときに飲んだ漢方薬が効いた。そんな自分自身の体験から漢方薬に興味を持ったと語るのは「セイメイ内科」の韋晴明院長(イ セイメイ)院長。「しかし漢方薬も薬である以上、西洋薬より頻度は少ないですが副作用もあるんです」と、副作用を嫌って漢方薬を希望する患者に注意を促す。「西洋薬でいい薬があればそちらを。解決できない症状なら漢方薬を試す価値はあります」と韋院長が言うのは、「いずれにしても薬を使うなら最小限に」との思いからだ。勤務医時代、病院の上司の方針と自分のポリシーとの食い違いに我慢できず、JR線東中野駅近くに同院を開業。「職場の人間関係に悩まず気が楽で、いつの間にか25年もたちました」とこれまでを振り返る。伸びやかで明るい口調と笑顔の韋院長と話すだけで、こちらも元気になれそうな取材となった。「実は患者さんを診療するうえで、言葉はとても大切な治療法のひとつ」と語る同院の診療について聞いた。
(取材日2013年12月18日)

西洋薬も漢方薬も、副作用の可能性がある医薬品

―先生がこちらで開業されたきっかけを教えてください。

私は医学部卒業後、大学病院や関連病院に勤めたのですが、組織のしがらみがずっと苦手でした。大抵の医師は自分なりのポリシーを持って診療しています。それに合わないことを押しつけられると長く勤める気になりません。私の場合は画一的なガイドラインに縛られず、患者さんの個性を重視した診療をしたくて、病院を辞めようと決意しました。こういった事情で商売っ気はさほどないものですから、患者さんの見込み数の多い場所より、自分の生家に近いなじみ深いところで開業したというのが本音です。「あなたの小さい頃のことを知っているわ」と懐かしそうに話される患者さんにお会いすると、決まりの悪さも感じますが、これも何かの縁だと思って楽しんでいますね(笑)。当院は新宿区と中野区の境にあるため、お見えになる患者さんは新宿区から1/3、残りが中野区からといったところ。といっても中にはホームページを見たり、患者さんから紹介されたりして鎌倉方面、千葉県や埼玉県からお見えになる方もいらっしゃいます。

―今のお話では薬の使いすぎを懸念されるようですが?

ええ、私は必要最低限の量や回数でいいと考えていますからね。薬といっても人体に何らかの影響を与えるもので、いわば毒物の一種です。このため適切な量やタイミングで使用し、副作用を考慮しながら体への負担を最小限にすることは大切なことです。また「漢方薬なら効き目が穏やかで副作用もない」といった誤解も多いのですが、医薬品と認められているのですから、誤って使えば副作用が出ることもあり得ます。しかし西洋薬と漢方薬と選択肢が2つあれば患者さんに適した治療方法が選べますし、薬も効果的に使えば量を最低限にできます。実は私が漢方に興味を持ったのも、自分でそうした効果を実感したからなんです。勤務医時代、働きづめで疲れていたとき、知人が「この漢方薬を飲むと元気になるよ」と試供品をくれました。当時は漢方薬に対して半信半疑でしたが、飲んでみたら1時間くらいでとても元気が出てビックリ。患者さんにも勧められそうだと思い、それから本格的に勉強を始めたんです。

―では漢方薬はどのようなとき役立つのでしょうか?

まずはお勧めしないケースからお話ししましょう。例えば糖尿病や高血圧、高脂血症などの病気で、血糖値や血圧、コレステロール値などをコントロールしたい患者さんには向きません。そうした病気で漢方薬を希望する患者さんには、「昔ながらの漢方薬が効いたとしても非常に効率が悪いですから、いい薬がたくさん出ている西洋薬をまず試してください」とはっきりお伝えするんです。そして当院でそのまま西洋薬による治療を続けて、状態が改善した方は大勢いらっしゃいます。一方でひどい冷え症が続く、アトピー性皮膚炎の治療がうまくいかない、ぜんそくの治療に西洋薬を使うと動悸がひどい、花粉症の薬では眠くなる、といった場合には漢方薬も検討されるといいでしょうね。また肩こり、腰痛、更年期障害など西洋医学でうまく解決法が見つからない場合もご相談いただくと、効果的な治療ができる可能性があります。



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