青山表参道 桜井矯正歯科クリニック

桜井由美子 院長

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日本人はおしゃれや身だしなみには気を遣うのに歯並びが悪くても平気……そんな歯に対する意識の低さを変えたいと語るのが「青山表参道 桜井矯正歯科クリニック」の桜井由美子院長だ。ニューヨークでの留学・勤務時代に培った最先端の技術とグローバルな視点を持つ辣腕の矯正歯科医師でありながら、明るい笑顔と言葉で患者に親近感を与えてしまう桜井先生。「矯正治療は患者に自信をもたらす」「エステに行くような感覚で楽しく通ってほしい」など、歯科治療とは次元を異にするような数々の言葉も刺激的。この先生に治療してもらったらさぞ楽しいだろうというのが率直な感想だ。また、リビンクのような待合室は知人の家の招かれたの様。そのアットホームな雰囲気も患者にとって欠かせない魅力の一つだろう。若くて才能にあふれた女性歯科医師の熱意を帯びたインタビューにぜひ耳を傾けていただきたい。
(取材日2012年3月2日)

アメリカでは矯正治療は当たり前。日本人も歯に対する意識をもっと高めてほしい

―ここは矯正専門歯科ということですが、矯正治療のドクターをめざしたきっかけは?

私には自分の子どもの頃の矯正治療経験と、矯正専門医になってからの2度の治療経験があるから、患者さんの気持ちも子どもの気持ちも大人の気持ちもよくわかります。小学生の頃に矯正治療をしていて、その当時から将来は矯正の歯医者さんになろうと決めていました。一般の歯科医師ではなくて、あくまで“矯正の”歯医者だったんです。そう思ったのは、やはり治療をしてくれた先生の影響が大きかったかもしれませんね。子どもの歯科医院に対するイメージって普通は怖かったりすると思うんですけど、その先生は全くそんなことがなくて、とても優しくて話も面白かったんです。もともと人と関わる仕事をしたいと思っていたので小学校の先生に憧れていましたが、細かい作業が好きだったこともあって、以来ずっと矯正の歯科医師一筋に。私が治療した当時は矯正の装置やワイヤーが目立つタイプのもので嫌だったんですが、治療後のきれいな歯並びを見て本当に両親に感謝しました。そうした思いをここでの診療に役立てていければと思います。

―先生はニューヨークで矯正治療を学ばれているんですね。

はい。矯正歯科においてアメリカは最先端の治療を取り入れやすい国だったので、そこで学びたいと思って全米一の患者数を誇るニューヨーク大学歯学部に留学、研修医として小児歯科と矯正歯科で臨床経験を積んだ後、矯正歯科医院に勤務しました。私もアメリカへ渡ってみて実感したことですが、アメリカ人の歯に対する意識の高さには驚かされましたね。アメリカでは歯並びが悪いと就職にも影響するし、ガタガタの歯並びは不潔に見られたりするため、歯をきれいにするのは当たり前。日本では歯が痛くなったら治療に行く人が大半だと思いますが、アメリカ人は虫歯の治療はしたことがなくても矯正治療をするんです。日本は先進国でブランド品などにはお金をかけるのに、なぜ歯がガタガタのままなの?と指摘され、恥ずかしい思いをしたこともしばしば。先日、ニューヨーク時代にお世話になったドクターが日本にいらしたのですが、そのドクターは電車の中で名刺を配って歩きたくなったとおっしゃっていました。それくらい海外の基準からすると日本人の歯並びの悪さは目立つんです。

―アメリカ人は見た目の美しさを気にして矯正治療をする人が多いということでしょうか。

もちろん審美目的で矯正治療をする方もいらっしゃいます。ただ、それ以上に虫歯などの予防のために歯並びを治す方が多いのも事実。これはアメリカの医療費の高さにも関係してくることですが、向こうでは小さな虫歯1本治すのに300ドル、およそ3万円くらい治療費がかかってしまうんです。なので虫歯になる前に歯並びをきれいにして予防するという気持ちが強く働くんでしょうね。歯並びがガタガタしていると隙間に食べ物のカスなどが詰まって虫歯菌や歯周病菌が溜まりやすいため、予防歯科という観点からも矯正治療というのは非常に重要です。残念ながら日本人はこの意識がまだかなり低いですね。いつまでも健康な歯でいるためにも、これからはもっと私たち歯科医師が、矯正歯科の必要性を伝えていかなければいけないと感じています。

記事更新日:2016/01/24

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