医療法人社団東京みどり会 新宿東口眼科医院

新川恭浩 先生

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「新宿東口眼科医院」はその名の通り、新宿駅東口から徒歩1分という便の良さ。ビル内とは思えないほど院内は広く、開放的だ。現在は、2015年1月に新装オープンする医院の仮住まいとなるが、検査機器や専門外来は非常に充実している。今回インタビューに答えてくれたのは、新医院で始まる白内障手術の執刀医として呼ばれた新川恭浩先生。数多くの手術を手がけてきた実績があるだけでなく、眼科医としての誇りを持つ明るいドクターだ。気さくに受け答えをしてくれる姿からは、診療中の患者の笑顔が見えるようだった。そんな新川先生に、医師をめざしたきっかけやこれから始まる白内障専門治療への意気込み、意外な趣味やプライベートの話までじっくりと話を伺った。
(取材日2014年11月7日)

「心のケア」が治療のスタートライン

―2015年1月より白内障の日帰り手術を導入するそうですね。白内障とはどんな病気ですか?

眼球の中の、カメラでいうレンズの部分である「水晶体」が白濁する病気です。本来透明でなければいけないレンズが曇りガラスになれば、当然視界が悪くなります。車の運転がしづらくなったり、テレビが見えづらくなったりして、生活に支障が出てくれば手術が必要です。現代の医療では、手術以外の治療法はありません。また、加齢とともに誰もがかかる病気で、高齢化の進むこれからはさらに手術の需要は高まるでしょう。手術内容はそれほど難しいものではなく、目薬の麻酔で、わずか2.4mmの傷口を作り、超音波で水晶体の濁りをくだいて吸い出し、その袋に眼内レンズを入れて終了。視界がクリアになるのでその術前術後の違いは、患者さん本人にも歴然です。ただし、デメリットもあります。水晶体は目の中で筋肉に支えられてぶら下がっている組織であり、人間はその筋肉のおかげで水晶体を伸び縮みさせながら遠近の焦点を合わせます。しかし、手術をして入れるレンズはあくまで人工的なレンズであって、伸び縮みはしません。つまり、焦点は一点のみになってしまうのです。例えば、遠くが見えて近くがぼやける老眼のような状態ですね。なので、白内障になったらすぐに手術をすればいいというものでもありません。手術のタイミングは医師とよく相談して決めることをお勧めします。

―白内“症”と書かないのはなぜですか?

『白内障』という言葉は、実は『白』+『内障』から成り立っています。『白』は、水晶体が白く濁っているからなのはすぐわかるでしょう。そして『内障』という言葉は、実は国語辞書にも載っていて、『(煩悩など)心を悩ます欲望』を意味する仏教用語です。『内』は“体の中”や“心の中”を表し、『障』という字には“さし障りがある”や“妨げになる”という意味があります。つまり、『内障』は『内(心の中)の障(妨げ)』というわけです。『心を悩ます欲望を持った悪い目』を『内障眼』と呼び、そのうちに『目の中の病気』を指すようになったのです。『内障(眼)』は一つの単語なので、『白内症』と書くのは間違いなのです。

―診療中、最も心がけていることを教えてください。

コミュニケーションを大切にし、患者さんの不安を取り除くことです。私は患者さん一人ひとりの訴えに耳を傾けて、誠心誠意向かい合っていたいですし、患者さんには笑顔でお家にお帰りいただきたいと思っています。眼科は難しい専門用語も多いので、病状や治療の説明もできるだけ工夫しています。例えば、「老眼になるとどうなるか」という説明で私がよくするのはイチロー選手の打率の話(笑)。一般の方にもわかりやすい例になるよう心がけています。病は気からという言葉があるように、病気にはメンタルが大きく影響するものです。質のいい専門的な治療はもちろん必要ですが、まず医師がすべきなのは心のケア。今の医学では治らない病気も確かにありますが、ただ「治らない」というのではなく、患者さんの心に寄り添い不安を取り除くお手伝いをしていきたいですね。

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