プラチナセルクリニック

照沼 裕 先生

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東京メトロ三田線・南北線白金台駅から徒歩5分。新しいモダンなビルの6階でエレベーターを降りると、まるで高級サロンのような優雅な空間が目の前に広がる。がんの予防を目的とした「免疫療法」を提供するクリニックと聞いて、もっと硬いイメージの病院を想像していた人は驚くことだろう。壁もインテリアも白で統一された院内には、ゆったりとしたソファや洗練された小物が飾られ、治療に訪れたことを忘れさせてくれる空間に仕上がっている。今回取材に応じてくれたのはクリニックの顧問医師を務める照沼 裕先生。東北大学大学院の博士課程を修了後、米国大学への留学や大学や研究所で、長年に渡って免疫学の研究を重ねてきた権威だ。「患者さんの気持ちを考慮した丁寧な治療を行うことで、全ての患者さんに明るい気持ちで帰っていただきたい」と優しく微笑む照沼先生は、屈指の名医でありながら、温かな人間性も兼ね備えた魅力的な人物だった。そんな照沼先生に、NK細胞の強化による免疫療法の詳細や効果、そしてこのクリニックの存在意義など、他では聞けない貴重なお話しをたっぷり聞かせていただいた。
(取材日2013年10月19日)

自身のNK細胞を強化し、がんに対する抵抗力を最大限まで高める「免疫療法」

―先生がこちらのクリニックの顧問を務めることになった経緯を教えてください。

東北大学大学院の博士課程を修了した後、ウイルス学や免疫学の研究のために長年、細胞培養に携わってまいりました。その中で培養した免疫細胞でがん治療を行う患者さんの苦労をたくさん見てきましたから、「がんになってしまってから治療することの大変さ、がんにならないことがいかに大切か」と日々痛感しておりました。そんなある日、このクリニックの運営者と知り合い、「がんの予防に焦点をあてたクリニックを作りたい」という思いをお聞きしました。そのお話を聞いて、ぜひ私も何かしらの形でお手伝いをさせていただきたいと思ったのがきっかけです。

―こちらのクリニックで行っている「免疫療法」について教えてください。

人間の体内では1日に数千個のがん細胞が生成されているといわれています。しかし、NK細胞( ナチュラルキラー細胞)を中心とした免疫細胞ががん細胞を撃退してくれているので、がんが発症しないという仕組みになっているのです。NK細胞とは免疫細胞の一種で、生まれながらにして「異常細胞を発見して攻撃をしかける」という性質を備えている細胞です。このNK細胞の働きは年齢と共に低下してしまい、NK細胞の働きと反比例するように、がんの発症率が高まってくるのです。当院の免疫療法では、加齢と共に低下したNK細胞を強化することが可能です。ただNK細胞の数を増やすだけではなく、一つ一つのNK細胞の性能をアップさせることができるので、がん細胞の殺傷能力も非常に高くなります。例えば、これまでは警棒を持ったお巡りさんが一人でパトロールをしていたとします。そのお巡りさんを3週間ほどトレーニングさせることで、テロリストにも対抗できるくらい強力な警察官になって、しかも一人ではなく数千人に増えて戻ってくる……というようなイメージです。

―クリニックにはどんな方が来院されますか?

がんを予防したいという健康な方に加え、現在がんを患っている患者さんも来院します。すでにがんを患っている患者さんは、「現在服用している抗がん剤の副作用を軽減したい」「がん治療の効果を最大限に高めたい」という目的でいらっしゃいます。我々のやっている免疫療法は、自分の持っている病気に対する抵抗力・免疫力を最大限までアップさせるものですから、予防だけに限らず進行中のがんに対しても効果を発揮する可能性があります。例えば抗がん剤治療を受けていた、ある女性の末期がんの患者さんは、吐き気や髪が抜け落ちるなどの副作用に苦しめられ、わらにもすがる思いで免疫療法を併用しました。すると副作用が軽くなり、だいぶ体が楽になって、表情や声のトーンも明るくなっていきました。がん細胞が消えたわけではないのに、「一日一日を快適に過ごせるようになりました」とおっしゃって。そういう方の紹介や、クチコミで来院される患者さんが当院の場合はほとんどで、年齢層でいうと50代以降が中心です。

記事更新日:2016/01/24

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