湘南メディカルクリニック 新宿院

湘南メディカルクリニック 新宿院

阿部吉伸 院長

頼れるドクター

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西新宿駅から徒歩2分ほど、新宿駅からも徒歩数分の距離にある「湘南メディカルクリニック新宿院」。胸部外科を専門としている阿部吉伸院長は、加齢などによって非常に多くの人が罹患すると言われている“下肢静脈瘤”を専門に扱うクリニックとして2012年に新宿血管外科クリニックを開院。今回移転に伴い、院名を変更し、新たに“がんの免疫療法”にも力を入れて取り組むクリニックとなった。「がんの死亡率は年々高まる一方です。今行われている治療以外に何か方法はないかと免疫療法に着目しました」と阿部院長。がん細胞を攻撃する免疫細胞を活性させるアクセル作用と、がん細胞からの反撃を抑える薬を併用し、がんに直接ブレーキをかける“アクセル・ブレーキ療法”を行っている。画期的ながん治療として今注目されている免疫療法や下肢静脈瘤の治療について、阿部院長に詳しいお話を伺った。
(取材日2015年12月1日)

免疫細胞を活性化し、がん細胞をブロックする治療法

―まずは免疫療法について詳しく教えてください。

私たちの体では毎日約5000個のがん細胞がつくられていると言われています。これを免疫細胞がやっつけてくれているんです。朝から晩まで細胞は入れ替わりますが、その過程で修復を間違えてしまうことがあります。例えば髪の毛は毎日抜けますが白髪になって生えてくることもあります。ケロイドとなって傷跡が残るのも、元通りに修復されずに“できそこない細胞”になってしまっているんです。目に見えるようになるまでには年月がかかりますが、この“できそこない細胞”が増えすぎると免疫細胞が殺しきれずに、がんになると言われています。免疫細胞の中でも直接がんを攻撃できるのはNK細胞(ナチュラル・キラー細胞)です。このNK細胞を活性化させる治療が免疫療法です。現在、がん治療には主に手術、抗がん剤、放射線が行われています。抗がん剤はほぼすべての患者さんに何かしらの副作用が出ますが、効果がないこともありますし、使い続けていると効果が薄れてきてしまうこともあります。しかし、免疫療法は患者さん自身の細胞を活性化するわけですから、副作用はありません。また一度高まった免疫力はなかなか下がりませんので、元気にがんと闘うことができるんですよ。

―クリニックで行っている“アクセル・ブレーキ療法”についてお聞かせください。

がん細胞をやっつけてくれる免疫細胞を活性化させるだけではなく、がん細胞の反撃をブロックするのが当院独自で行っている“アクセル・ブレーキ療法”です。免疫細胞はがんを攻撃しますが、がん細胞も攻撃されて黙っているわけではありません。自分が生き延びるために免疫細胞を攻撃するようになります。この攻撃を阻害しがん細胞に直接ブレーキをかけ、おとなしくさせる薬を併用します。そうすることで、活性化された免疫細胞の攻撃力が最大限に発揮される環境が整うわけです。従来は、免疫細胞を活性化させるアクセル作用のみの治療でしたが、がん細胞がバリアをつくり、効き目が低くなってしまうことがありました。しかし、がん細胞にブレーキをかける“免疫チェックポイント阻害剤”という薬を使うことで、このバリアを取り除き、直接攻撃ができるようにしたのです。この免疫療法を行っているのは当院だけです。抗がん剤が効かなくなると、もう治療法はないと言われてしまう患者さんも多いですが、そんな方々に希望を与えることができる画期的な治療です。当院に来院された患者さんには笑顔で帰っていただきたいといつも思っています。

―なぜ免疫療法に注目されたのですか?

湘南メディカルグループの相川佳之統括院長が、以前クリニックで働いていた若い女性スタッフをがんで亡くしたことがきっかけのひとつです。亡くなる前にそのスタッフは免疫療法を受けてみたいと話していたそうです。しかし自費診療のため、費用が高額で受けられませんでした。そこで相川統括院長が、自費診療ではあるがなるべく費用を抑えて、より多くの人に免疫療法を受けてもらえるクリニックをつくりたいと考え、私もその意思に賛同し、ぜひお手伝いをしたいと当院の開設に至りました。以前は、下肢静脈瘤の治療をメインとしたクリニックでした。罹患率の高い病気にも関わらず、あまり知られていなかったため、病気と気付かずに足のむくみやだるさに悩まされている方が非常に多かったんです。今では病気の認知度も上がり、治療できる施設も多くなりました。もちろん現在も下肢静脈瘤の治療も行っていますが、一定の役割は終えたという達成感もあり、次はがんで苦しんでいる方々の手助けをしたいと考えています。

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