戸塚駅前鈴木眼科

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鈴木高佳理事長

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ライフスタイルに合わせて選ぶ
日進月歩の「老眼」対処法

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加齢とともに訪れる老眼は、多少の個人差はあるものの、60歳を過ぎる頃にはほとんどの人に起こる現象だという。どうしても避けられないならば、最適な対処法を考えたい。近年、老眼鏡やコンタクトレンズは飛躍的に進化し、多くの選択肢の中から選べるようになった。街のかかりつけ医としての役割から、高度で専門的な眼科診療を提供する戸塚駅前眼科の鈴木高佳院長に、現在の老眼対処法について聞いた。(取材日2015年12月24日)

日々進化する老眼鏡やコンタクトレンズで、安全快適でストレスのない生活を手に入れる

主にどのような症状があるのでしょうか?

1 ▲鈴木院長は、角膜を専門として長年診療に携わってきた 老眼は、加齢によってレンズの役割をする水晶体の弾力が失われ、ピントを合わせる調節の力が弱まってくるために起こります。だいたい40歳前後から徐々に弱まっていき、最初は近くがよく見えないような感じがして、近くを見る作業のときに目が疲れたりします。近眼の人は眼鏡を取れば近くが見えますので、「近眼だと老眼になるのが遅い」「近眼の人は老眼にならない」と誤解されることもありますが、近視と遠視はピントを合わせる位置が違っているだけ、同じように老眼になります。老眼は一種の老化現象ですから、食い止めることはできません。老眼になる時期に多少の個人差は見られますが、ほとんどの人に起こる現象です。

老眼は何歳くらいから始まりますか?

2 ▲大学病院並みの検査機器も多数そろう カメラのオートフォーカスのような目が自動で行っている焦点を合わせる働き、ピントの調節力は年齢とともに弱くなってきます。多少の個人差はあるものの、10歳代から少しずつ老眼への道は始まります。10歳前後が一番調節力があると思いますが、なだらかにだんだん低下して30歳代後半ではかなり調節力が落ちてきてきます。40歳代前半は老眼の入り口、 40歳代後半から50歳代は老眼年齢になり、60歳代くらいに、いわゆる「老眼」といわれる状態になります。

一般的な老眼の治療法を教えてください。

3 ▲患者に寄り添う診療を心がけるという鈴木院長 老眼の年齢に近づいてくると、近い距離にはピントを合わせられなくなりますので、その分を老眼鏡で助けましょうということになります。一般的には老眼鏡をかけて、ピントの調節を眼鏡のレンズによって行います。しかし、老眼鏡は近くにピントが合うように調節されていますので、見る距離によって眼鏡をかけたり、外したりしなければなりません。その不便を解消するのが遠近両用の眼鏡ですが、遠近両用眼鏡はレンズの上と下で度数を変えて近くも遠くも見えるようにしてありますから、中間部分は形がゆがんで見えたりすることがあり、階段などは距離感がつかみにくいようなことが起こって危険な場合もあります。

老眼鏡以外の対処法はありますか?

4 ▲白内障手術の際にレンズの調整で治療することも可能だという 老眼対策としてコンタクトレンズを使うこともできます。20~30年前に比べ、10歳代からコンタクトを利用する人は一般的になりました。若い頃から使い慣れているので、新たに眼鏡をかけるよりも便利ですし、老眼に対応したものにも移行しやすいでしょう。最近は、老眼対応のコンタクトレンズがたくさん出ており、その性能も年々確実に上がっています。特にソフトコンタクトレンズは、この5~10年で目覚ましい進歩を遂げ、遠近両用のものもたくさん出ています。ただ、遠近両用に慣れるまでには練習が必要ですので、その導入も眼科の役割です。それぞれのライフスタイルに合わせ、最適なもの選択し安全に使っていくことがとても大切です。

ドクターからのメッセージ

鈴木高佳院長

一人ひとりの目には、それぞれ年齢に応じたストーリーがあります。当院は、患者さんと十分にお話しをさせていただき、眼鏡・コンタクトレンズの適用、各特長などをわかりやすくご説明し、最適な対処法を提供いたします。「近くを見ると疲れる」など、目に不快な症状を感じることがありましたら、お気軽にご相談ください。目の状態を診させていただき、もし白内障などの症状が出てきている場合には、老眼鏡やコンタクトレンズの度数を変えたり、遠近両用にしても改善しませんから、白内障の手術をお勧めする場合もあります。老眼年齢の中でも、早ければ50歳代で白内障の症状が現れる場合がありますので、お早目にご相談いただければと思います。

記事更新日:2016/01/29
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