わたなべ矯正歯科

わたなべ矯正歯科

渡辺 亨 院長

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乳歯でも始められ、歯を抜かない矯正も十分可能だと、矯正の最新事情を教えてくれた渡辺亨院長。しかも「お子さんの歯が生え替わる時期、成長期の発達を利用した早期治療は、将来起こる歯並びの乱れ、顎の発育不全などを防ぐ効果もあります」と続ける。取材に訪れたのは京急線京急富岡駅から徒歩1分の「わたなべ矯正歯科」。親知らずから口周辺の筋力不足まで、歯並びを悪くする原因はさまざまだという。「矯正はテクニックが注目されがちですが、実は診断が7割だと私は考えています。患者さんの現状から原因を洗い出し、将来を正確に予測することが重要なのです」と渡辺院長。矯正は見た目の美しさよりも、その人が健康に楽しく生きるために必要な治療なのだ。「矯の文字には『誤りを正す』の意味があります」と、本来とは違う位置にある歯を元に戻し、筋力不足をトレーニングで回復させる「矯正」を行う同院の治療について詳しく聞いた。
(取材日2013年10月17日)

子どもを中心に、声を使うプロまで幅広く診療

―こちらにはどんな年代の方が多く見えますか?

当院は矯正専門の歯科医院で、2、3歳のお子さんから成人、お孫さんがいるお年寄りまでと幅広いですね。プロの歌手やアナウンサーの方が「より聞きやすい声が出せるように」と矯正を希望されることもありますが、やはり一番多いのはお子さんの矯正です。都心部では成人の患者さんの割合も増えるのだと思いますが、ここは郊外の住宅地でファミリー層が多いところ。私も金沢区出身で区内の小学校に通いましたから、そうした地域性はよくわかった上で地域医療に貢献したいと思って開業しました。小さいお子さんを診るといっても、やはり詳しい話をお聞きできるのはご両親。初診時は「どんなことが気になって、どうしたいのか」というご希望を話していただきます。もちろん完璧な歯並びにしたいのだと思いますが、どこまで矯正できるのかを診断するには、そのお子さんの歯並びが乱れた理由や過程を詳しく知ることが重要になります。

―なぜ悪くなったプロセスを知ることが必要でしょうか?

矯正という言葉から歯を移動させるテクニック重視と思われがちですが、技術は治療全体の3割程度で、これはトレーニングである程度身につくもの。本当に難しいのは残り7割を占める診断なのです。私たちが言う「予後」とは手術後の経過に限定したことではなく、「矯正しなければこうなって、矯正するとここまで回復できる」といった患者さんの5年後、10年後の状態を、さまざまな可能性も考慮しながら予測するものです。正確に予測するには歯並びが乱れた原因として何が考えられ、それらがどのように影響し合って、お子さんの成長によってどう変わるのか、という分析は不可欠です。この部分を歯科医師があやふやにして、合理的でない治療目標を設定した場合、いったんは希望通りになっても無理が出て、元に戻ったり痛みが出たりすることがほとんど。予想以上に矯正が長引き、結果的にはうまくいかないケースもあるんです。

―矯正を始めるのは何歳くらいが適していますか?

歯並びの乱れは一部に遺伝もありますが、ほとんどはその方自身の問題です。親知らずの影響、口周りの筋肉の発達度、舌の使い方、姿勢やかみ方の癖など、原因は本当にさまざまで、しかもお互いに影響し合っています。例えば親知らずの場合、お子さんやご両親が存在に気づくのは歯ぐきから顔を出した後ですが、実際は埋まっているときから歯並びが乱れる原因を作っています。人間の顎は小さくなりましたが歯のサイズは昔通り。親知らずを含めた32本どころか、親知らずを抜いた28本も正常に並ぶスペースが足りないのです。そういう顎で親知らずが成長を始めると、大きくなるにつれて奥歯を前に押し出します。するとドミノ倒し的に影響は前に伝わって、結局は前歯に一番影響が出ることになります。ですから「前歯の乱れを何とかしたい」とご相談に見えても、原因は親知らずというケースは案外と多いのです。親知らずに限らず、歯が乱れた原因は難しいので、検査した後にはきちんと時間をとって順序だててお話しし、また過去の治療例をご覧いただいて、ご両親にもわかりやすく説明するよう心がけています。

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