西條クリニック

西條朋行 院長

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2011年4月に開業した「西條クリニック」。新宿御苑前駅から徒歩1分、ビルの最上階にある医院からは新宿御苑の緑と高層ビルが一望でき、その見事な風景に思わず声をあげてしまうほど。まさに都会のオアシスと呼べる、絶景が広がるクリニックだ。院内もアトリエのような、とても素敵な空間。西條朋行院長は、精神科の一般診療のほかにもEPOCH-making(エポックメイキング)という"地域医療と芸術表現のコラボレーション"活動にも力を注いでいる。やさしく穏やかな話し方が印象的な西條院長に、クリニックの特徴や院長ならではの活動についてのお話を伺った。(取材日2011年8月24日)

"地域医療と芸術表現のコラボレーション"で多くの人に理解を

―なぜ精神科医を目指されたのですか?きっかけをお聞かせください。

精神科の勉強、学問そのもの自体がおもしろいと思いました。ずっと勉強していくのであれば自分の興味のあるものがいいなとは思っていたのですが、最初は精神科と一つには決め切れなかったので、大学卒業後は武蔵野赤十字病院のレジデントとして、救命救急を含むさまざまな科を回って学べる道を選びました。どの科の専門医にもなる可能性があるというつもりで仕事をしていましたが、やはり精神科を選びました。同院での内科の研修中に、末期がんの患者さんを担当することがありました。その頃は患者さん本人に、がんの告知をしませんでしたから、ご自分の病気を知らない患者さんとの面接では常に何らかの葛藤が生じました。そんな時に精神科の部長が、末期がんの患者さんで、精神科医がかかわって心のケアをした患者さんと、そうでない患者さんとでは亡くなり方が全然違うという研究発表をされたんです。精神科医がかかわった方は、安静なまま穏やかに死を迎えることができると。今にして思うと、その結果には様々な解釈が可能なのですが、当時の私は、悩んでいた答えが見つかった、現代医学が入っていけない領域に、精神科医なら入っていけるじゃないかとまで思ったんです。結果としてそれが精神科選択の大きなきっかけになりました。

―2011年4月に開業されましたね。開業しようと思われた理由は何だったのでしょう?

これまでは大学病院など、大きな組織の中で診療をしてきました。もちろん、さまざまな科の方たちとかかわることでやりがいを感じていましたが、もう少し小回りの利くような診療もしたいと思ったことが理由の一つです。さらに大きな理由は、2002年からEPOCH-making(エポックメイキング)という東京芸術大学の方たちと組んで"地域医療と芸術表現のコラボレーション"活動をしているのですが、その活動にもっと力を注ぎたいと思ったからです。精神科の患者さんは病院の中では良くなるのですが、いざ退院して日常生活に戻ると、周囲の無理解や偏見から、再発してすぐに戻ってこられるということが少なくないんです。患者さんやそのご家族は精神医療のことについてよく理解されているのですが、それ以外の方たち、一見、精神医療に無関係な健常と言われている人たちにもう少し精神医療というものを理解してもらう、ということをやらなくてはいけないんじゃないかと思ったんです。

―エポックメイキングについてもう少し、詳しくお聞かせください。

ちょうどそんなことを考えている時に、同時に私は放射線医学総合研究所というところで、統合失調症やうつ病の脳の状態を見るという研究をしていました。2002年に、ボスが、脳イメージングの技術を生かして、アーティストと組んで作品を作ってみないかと、私に声をかけてくださいました。早速、都内の芸術大学やコンピューターグラフィックの専門学校などに、一緒にやりませんかと一斉にメールをお送りしたんです。唯一興味を持ってくださったのが、東京芸術大学の桂教授(当時は助教授)でした。最初は私たちの最先端のコンピューター技術と、アーティスティックな才能を組み合わせて何か作品を作ろうということだったのですが、私が研究よりも臨床医としての意識のほうが強いとお話したら、芸大の方々も乗ってきてくれたんです。それから患者さんとその家族だけでなく、健常と言われている人たちもアーティストたちと組んで何かをやれば、精神医療のことをもっと知ってもらえるんじゃないかと。それで一緒に始めたアートプロジェクト、それがエポックメイキングです。

記事更新日:2016/01/24


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