おおこうちクリニック

大河内 明子 院長

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天王町駅から徒歩5分。商店街を抜けると、グリーンの木立ちが目印の「おおこうちクリニック」の看板が見えてくる。2010年2月の開業。ゆったりとした柔らかな雰囲気で患者の話にじっくりと耳を傾ける大河内明子院長は呼吸器内科が専門。一般内科はもちろん、喘息や睡眠時無呼吸症候群(SAS)の治療などに積極的にあたっている。呼吸器とは関係の深い禁煙外来に通う患者も多いという。「いつでも気軽に受診できる街のクリニックだからこそ、慢性疾患をきちんと丁寧に診ていきたい」という大河内院長に、開業されて感じたことや日々の診療で心掛けていること、医師を目指した理由や、母親の一面を感じさせるプライベートなお話まで、たっぷりと語っていただいた。(取材日2011年03月18日)

開業して初めて知った、正しい知識を広めることの大切さ

―こちらを開業されたのはいつですか。

2010年の2月です。それまでずっと横浜船員保険病院で勤務医をしていましたし、今も月2回外来を担当していることもあって、なるべく船員病院に近い場所で開業したいと思っていたんです。クリニックのロゴマークは、グリーンをイメージカラーにした自然を感じさせる木立ち。院内のカーテンやいろいろなところにもグリーンを使っています。本当は、自宅で飼っている2匹のフレンチブルドッグをモチーフにしたかったんですが、動物病院みたいだと、残念ながら反対されてしまいました(笑)。クリニックの玄関を入ってすぐ目に入る大きな写真は、昔一緒に働いていた看護師さんが撮った尾瀬の風景。ほかにも、院内に飾ってある写真や絵は、すべてそれぞれ別の知人の作品なんです。患者さん手作りの人形も飾ってあります。みなさん、いろいろと持ってきてくださるんですよ。

―これまで診療してきて、気になる疾患などありますか?

通常の風邪や糖尿病、高血圧など生活習慣病の患者さんももちろんいらっしゃるのですが、私の専門が呼吸器内科で看板に掲げていることもあり、やはり咳などの症状でいらっしゃる方が多いです。なかでもとくに気になっているのは喘息の患者さんです。本当は一生継続して治療していかなければいけない病気なのに、きちんと治療していない方や、せっかく治療にいらしてもちょっと良くなると来なくなってしまう方が結構いらっしゃるんですよ。開業してみて、こんなにきちんと治療できていないということに初めて気づきました。こういった町のクリニックは大学病院に比べて気安く行ける分、同じだけ、気安く行かなくなってしまうのかもしれませんね。例えば高血圧の場合、みなさん怖さを知っているせいか、症状が出ていなくてもずっと通院して薬も継続して飲んでいらっしゃいますよね。喘息の方にそれができないのは、病気の本当の怖さがまだきちんと伝わっていないからなのかなと思います。模型を使ったりして一生懸命説明しても途中で治療をやめてしまう方が多いのは本当に残念です。もっときちんと病気の正しい知識を広める活動をしていかなければいけないと思っているところです。

―睡眠時無呼吸症候群(SAS)の患者さんも多いのですか。

そうですね。睡眠時無呼吸症候群(SAS)は、最近よくテレビなどで報道されて認知されてきたこともあり、年々増えています。ほとんどはベッドパートナーの方が、規則的でないいびきや呼吸がとまっているなどの症状で気づくようですね。高血圧の方が治療してもうまく血圧が下がらないのでSASではないか、と紹介されて来る方もいらっしゃいますよ。というのも、呼吸が止まったときは少し目が覚めるので、いい睡眠が取れず、血圧が上がってしまうからなんです。SASになると一生の治療となり、寝ている間ずっとマスクのような機械をつけて気道が閉鎖されないようにしなければいけません。旅行や出張などにも持ち運びできる小さい機械なんですけどね。うっとうしいと治療を嫌がる方がとても多いんですよ。でも重症の方になると、この機械がなければ朝起きたときの頭痛や昼の眠気がつらくて、機械が手放せなくなるようです。やはり太目の方に多いですね。痩せると症状も良くなり、なかには10kg以上痩せて機械を外せた方もいらっしゃいます。生活習慣病の治療でも痩せるのはとても大事なことですから、太らないよう気をつけることは大切だと思いますね。



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