Dクリニックアケラ

泉 雅文 院長

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東京メトロ銀座線外苑前駅から徒歩約5分。「Dクリニックアケラ」は、下肢静脈瘤に対する日帰り手術のノウハウを日本国内で最初に確立した専門クリニックとして、度々メディアなどでも取り上げられる「北青山Dクリニック」のグループ医院だ。大学病院やその付属病院など第一線で医療・研究に従事する医師から直接治療が受けられるほか、脳神経外科医が施術する椎間板ヘルニアレーザー治療(PLDD)が話題を呼んでいる。治療時間が短く、からだへの負担が少ないことで注目が集まるPLDDとはどのような治療なのか。整形外科医ではなく脳神経外科医が手術を行う理由や利点について、毎月20〜30人の患者の治療にあたる泉雅文先生にじっくり伺った。脳神経外科医として活躍する一方、学生時代からスポーツや武道などに傾注してきた泉先生によるからだを意識した健康法についても紹介する。
(取材日2012年3月14日)

脳神経外科医だからこそできる最新の椎間板ヘルニアレーザー治療

―椎間板ヘルニアレーザー治療(PLDD)とはどのような治療なのですか?

簡単に言えば、背中や首に挿入した針からレーザーを椎間板内部に照射し、とび出した椎間板の神経への圧迫を減らす治療です。わずか15分程度のレーザー治療により神経の圧迫がとれ、腰のつらい痛みやしびれを改善する最新の治療法として注目されています。これまでの外科的手術と異なるのは、メスを使って切開する必要がないので、からだの負担が軽いこと。また、入院やリハビリの必要がなく、治療の拘束時間はわずか半日程度で、その日のうちに帰ることができます。椎間板ヘルニアはつらい症状に悩まされ続けながらも、リスクの高い手術を受けるのは怖い、有効な治療法がないなどの理由で、症状が改善しないまま我慢されている方が非常に多い疾患の一つです。私自身もヘルニアに悩まされた一人ですから、みなさんの悩みはよくわかります。PLDDは保険適応外ですので費用面の負担は少なくありませんが、実際にこの治療を受けた患者さんの94%の方が症状改善が見られると回答されています。従来の手術法で入院やリハビリの費用を含めると、ほぼ同額の費用が必要となりますから、痛みやしびれなどに苦しんでいる患者さんには試してみる価値のある治療法だと思います。

―誰にでも効果があるのですか?

ヘルニアレーザー治療は初期段階の椎間板ヘルニアに対しては非常に効果的です。手術するほどではないけれど、ブロック注射などの保存治療では痛みが取れないような方にはお勧めです。しかし、重度のヘルニアの場合はあまり効果が得られない可能性があります。当クリニックでも来院した方すべてにレーザー治療を行うわけではありません。原則として痛みの軽減率がしっかりと見込める場合に、治療を行っています。レーザーによる治療ができなかった方にも、歩き方や筋肉のつけ方など生活習慣の指導をするようにしています。椎間板ヘルニアを取り囲む状況は千差万別です。患者さんが下された別の診断の中に、椎間板ヘルニアが隠れていることもあります。レーザー治療は日常生活のADLを損ねないだけでなく、適切に行わればほとんど合併症のない安全な治療法です。治療可能なヘルニアの場合、2〜4週間程度の入院期間を要し合併症のリスクも多少ある手術を受ける前に、レーザー治療という選択を検討してみてもよいのではないかと思います。。

―日本では椎間板ヘルニア治療といえば整形外科のイメージがありますが…。

確かに日本では整形外科のイメージがありますが、諸外国では一般に神経外科で行われています。整形外科は骨と筋肉が専門なのに対し、脳神経外科は脊髄のような神経系に生じる疾患を扱います。PLDDで行うような脊椎・脊髄の病変部に針を刺す手段はむしろ脳神経外科の専門分野ではないかと思います。脳神経外科の専門的な知識は診断にも役立ちます。脊髄の状況や疾患の原因、治療法や効果など詳しい説明ができるのも脳神経外科医による治療ならではのメリットです。

記事更新日:2016/01/24

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