南町歯科医院

高橋 勇 院長

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JR京葉線蘇我駅から徒歩で約10分。「南町歯科医院」は、「町の頼りになる歯医者さん」として、大きな信頼を寄せられているクリニック。院長の高橋勇先生は、昭和大学歯学部を卒業後、補綴(ほてつ)科の特別研究生として、現在では高齢者歯科と呼ばれているトターレ(全部床義歯)をはじめ、インプラント、矯正歯科、口唇口蓋裂などの専門的治療を学んだ経歴の持ち主。勤務医としてのキャリアの後に、現在の場所にクリニックを開院。以来20年以上にわたって診療を続けてきた。白を基調にしたモダンな印象の院内は美しく、清潔に保たれており、診療ユニットが置かれた4つの診察室は、患者のプライバシーを配慮して一部が壁で仕切られるなど、設計にも心配りが見て取れる。最近では虫歯こそ減っているものの、不十分な口腔ケアに起因する症状を抱えた患者が多いと語る高橋院長に、詳しい話を伺った。
(取材日2015年8月20日)

乳幼児から高齢者まで幅広い年代が訪れる地域の歯科医院

―こちらのクリニックは、開院してから20年以上経っているとのことですが、とてもきれいですね。

ありがとうございます。このクリニックを開いたのは1991年の6月でしたから、もう24年も地元の皆さんにお世話になっていることになりますね。当時、私は東京都内のマンションに住んでいたのですが、妻が東京には住みたくないとのことだったので、私の出身地である千葉に自宅を建てようと考えていました。結局、クリニックも開こうということになり、自宅兼クリニックとして現在に至っています。さすがに経年変化もありますので、リフォームして、すべて内装を作り替えました。その際に意識したのは、歯科医院らしさをどこまで払拭できるか。自分自身が子どもの頃から病院嫌いだったので、来院される患者さんの不安を少しでも和らげられる印象にしたいと考えました。院内はフロアも含めてすべて白を基調に、待合室のソファーは黒いものにしてモダンな印象に仕立てました。アートギャラリーのようとおっしゃる患者さんもいらっしゃいます。現在、診療室には4台の診療ユニットを設置していますが、プライバシーを配慮してすべて半個室にしています。

―長年、この町で治療されてきて、患者さんの傾向はいかがでしょうか?

ここは一次診療を行うかかりつけの歯科クリニックですので、来院される患者さんは老若男女さまざまですね。下はまだ乳歯も生えそろっていない赤ちゃんから、上は80歳を越えたお年寄りまで。生まれたばかりのお子さんのご相談にいらっしゃるお母さんもいます。また、地元の中学校の校医としてスクリーニングを担当していますので、そこで治療の必要性が見つかり、そのまま利用にいらっしゃるお子さんもいます。初診でお口の中を拝見すると、噛み合わせの悪さ、すり減りなどが一目で分かりますが、「ブラキシズム」、一言で言うと歯ぎしりに起因する障害が出ている患者さんが、かなりいらっしゃったので最初の頃はずいぶん驚きました。この「ブラキシズム」から副鼻腔炎になったり、肩こりや偏頭痛の原因になったりもしますので、やっかいです。顎関節症などで噛み合わせが悪くなり出るケースもありますし、睡眠中にご本人も無意識で歯ぎしりをしている場合もあるので、ご本人自身も気がつかないことも多いのです。実際、他の医院に通院されていて、こちらに変わられた患者さんの中には、前の医院で一度も言われたことがないという方もいらっしゃいますよ。

―それは、先生のご専門が補綴(ほてつ)歯科だったことが影響しているのでしょうか?

こちらにいらした患者さんがご家族を連れて来られたり、また評判を聞きつけて来られた方もいらっしゃるようです。私は昭和大学の歯学部の出身で、卒業後に特別研究生として、現在では高齢者歯科と呼ばれていますが、補綴科に入りました。トターレ(全部床義歯)やインプラント、矯正歯科、口唇口蓋裂などさまざまな専門的治療を学びながら勤務医としても働き、すぐに自身のクリニックを開院して24年になりますから、地元では少しは知られた存在になってきているのかもしれませんね。



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